¿Pueden las empresas “Uberizar” para librar los problemas de la cadena de suministro?

Uberizar los servicios para resolver los problemas de la cadena de suministro ha ayudado a reducir costos, afirma Yossi Shefi, Director del Centro de Transporte y Logística del MIT.

 |   junio 13, 2022
¿Pueden las empresas “Uberizar” para librar los problemas de la cadena de suministro?

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Uber revolucionó el transporte de pasajeros al proporcionar una plataforma de terceros donde los consumidores “compiten” entre sí por los viajes.

Ahora, las plataformas que permiten a las empresas “competir” por los activos de la cadena de suministro han surgido como una forma de reducir los costos y aumentar la eficiencia a través de economías de escala similares a las de Amazon.

Así lo aseguró en un artículo Yossi Shefi, profesor en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), donde se desempeña como Director del Centro de Transporte y Logística.

El comercio electrónico, un catalizador para el crecimiento

La idea de crear una plataforma para la venta de bienes y servicios no es nueva. El centro comercial tradicional es, en efecto, una plataforma de este tipo, ya que es un espacio construido y administrado por un tercero utilizado por una variedad de empresas para vender sus productos a los consumidores.

El propietario del centro comercial también brinda muchos servicios comunes, como estacionamiento, seguridad y publicidad, detalló Shefi.

De manera similar, una autoridad portuaria puede ser responsable de la gestión general de una instalación portuaria (similar al proveedor de la plataforma), pero las terminales que componen el puerto pueden estar a cargo de operadores autónomos.

El experto abundó que los operadores contratan con la autoridad portuaria el movimiento de carga a través de sus terminales.

“El ejemplo del puerto es análogo a las aerolíneas que contratan a las autoridades aeroportuarias para llevar a cabo sus operaciones”, resaltó.

El cambio a un entorno en línea sobrealimentó el concepto de centro comercial y generó mega minoristas, incluido Amazon.

“Las plataformas en línea como Etsy ofrecen un canal minorista dinámico y flexible para vender en entornos más volátiles y menos predecibles”, abundó el autor del texto.

Los consumidores pueden buscar cualquier cosa, y esos datos de búsqueda (junto con los datos sobre lo que los consumidores hicieron o no hicieron clic o compraron) brindan una visibilidad poderosa y en tiempo real de la demanda, incluida la demanda de productos completamente nuevos.

Capacidades como estas hacen que el comercio basado en plataformas sea extremadamente atractivo.

Variaciones B2B

Los modelos de plataforma también abarcan la venta minorista de empresa a empresa.

“Pero el concepto no se limita a la venta al por menor. Por ejemplo, hay plataformas que brindan espacio de almacenamiento para empresas sin un compromiso a largo plazo”.

Una empresa puede alquilar su exceso de capacidad de almacenamiento a una empresa que necesita almacenamiento y el proceso es administrado por la plataforma digital.

problemas de la cadena de suministro

La transacción proporciona un beneficio mutuo clásico: el vendedor sufraga el costo de un activo costoso que no se está utilizando y el comprador puede adquirir espacio sin comprometerse a una inversión a largo plazo en almacenamiento.

El experto abundó: “si las plataformas se pueden usar para vender capacidad de almacenamiento de esta manera, ¿por qué no usarlas para vender el acceso a otros activos y servicios de la cadena de suministro, como espacio para camiones, recorridos programados o entrega de última milla?”.

Destacó que no es una idea nueva, pero está atrayendo un interés considerable en un momento en que muchas empresas, en particular las empresas en los mercados de comercio electrónico, luchan por mantener el rendimiento de sus cadenas de suministro.

Los minoristas venden la idea para resolver problemas de la cadena de suministro

Puso como ejemplo las prácticas de Walmart, firma que está capitalizando la demanda de servicios de logística con su plataforma GoLocal.

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Lanzado en abril de 2021, GoLocal brinda servicios de entrega para empresas y “promueve la estrategia del minorista para generar fuentes de ingresos y grupos de ganancias alternativos”.

“American Eagle Outfitters es otro minorista que busca convertir su experiencia en la cadena de suministro en una fuente de ingresos mediante la creación de una plataforma de servicios para una comunidad de minoristas”, apuntó Shefi.

Alcance limitado

Esta puede ser una propuesta atractiva para los minoristas medianos a los que les resulta cada vez más difícil obtener la inversión necesaria para construir y administrar la infraestructura de la cadena de suministro que necesitan.

Sin embargo, la idea de que una cadena de suministro puede ser un recurso comunitario entregado a través de una plataforma de terceros enfrenta varios obstáculos.

Las cadenas de suministro todavía se consideran armas competitivas que las empresas utilizan para adelantarse a sus rivales.

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Cambiar a un modelo que requiere que las empresas abandonen esta idea y “compitan” por los servicios compartidos de la cadena de suministro requiere una mentalidad diferente, aseguró Shefi.

Nicho de mercado para solucionar los problemas de la cadena de suministro

Dada la presión a la que están sometidas las empresas para mejorar sus cadenas de suministro de bajo rendimiento, es probable que las plataformas similares a Uber encuentren un nicho de mercado, concluyó.

Sin embargo, los disruptores globales que han desordenado las operaciones de las empresas requieren respuestas más profundas que implican reevaluaciones de cómo se diseñan y gestionan las cadenas de suministro.

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Carlos Juárez

Licenciado en Periodismo con más de 15 años de experiencia reporteril. Cubro fuentes mundiales, de economía y negocios para THE LOGISTICS WORLD. Colaborador en UnoTV y Crítico de cine y cultura en Gaio Ninja y Grupo Fórmula Yucatán.


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