28 de Febrero de 2024

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Manufactura

Problemas que afectarían el suministro de litio para planes de electrificación

El litio es ahora uno de los metales más demandados del mundo
Carlos Juárez
suministro de litio

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Los productores de litio están cada vez más preocupados por la falta de suministro.

Los retrasos en los permisos de las minas, la escasez de personal y la inflación puedan obstaculizar su capacidad para suministrar suficiente metal de batería para cumplir con los agresivos plazos de electrificación del mundo.

El litio es ahora uno de los metales más demandados del mundo debido a los agresivos planes EV de Stellantis, Ford y otros fabricantes de automóviles, detalló un reporte de la agencia informativa Reuters.

Lo que está en juego es el ritmo con el que los vehículos eléctricos podrían desplazar a los motores de combustión interna, un objetivo clave de la transición hacia la energía verde.

Carencia de materia prima

"Podría terminar en una situación de crisis en la que las compañías de baterías no tengan la seguridad de la materia prima (de litio)", dijo Stu Crow, presidente de Lake Resources, en una conferencia sobre materias primas en Las Vegas.

"Hay una desconexión entre el pánico que estamos viendo aquí y la actividad frenética de tratar de asegurar el suministro dentro de la industria", comentó en el Fastmarkets Lithium Supply and Battery Raw Materials Americas.

suministro de litio

Retrasos en proyectos en torno al litio

Esta semana, Lake Resources se convirtió en la última compañía de litio en anunciar un retraso en el proyecto, aplazando tres años la primera producción de su proyecto Kachi en Argentina.

En tanto, Albemarle, el productor de litio más grande del mundo, está creciendo rápidamente en América, Asia y Australia.

Aún así, espera que la demanda mundial de litio supere la oferta en 500 mil toneladas métricas en 2030.

Varias consultoras y otros productores tienen proyecciones ligeramente diferentes, pero todos advierten sobre una escasez inminente.

Había 45 minas de litio operando en el mundo el año pasado, y se espera que 11 abran este año y siete el próximo, según Fastmarkets.

Ese ritmo está muy por debajo de lo que los consultores dicen que se necesita para garantizar un suministro global adecuado.

Esas proyecciones de crecimiento asumen el mejor de los escenarios, incluso cuando las empresas mineras enfrentan dificultades para contratar talento técnico, costos crecientes y tiempos de demora para equipos cruciales.

También se observan instalaciones insuficientes

Incluso si se construyen más minas de litio, no hay suficientes instalaciones para producir tipos especializados del metal para baterías, resaltó el artículo.

Los fabricantes de automóviles pueden verse obligados a aceptar litio de menor calidad, lo que reduce el alcance de la batería de un EV, dijeron los ejecutivos.

En un ejemplo de la búsqueda desenfrenada de litio, la empresa Mitsui está a punto de firmar un acuerdo de 65 millones de dólares con Atlas Lithium para garantizar el suministro de un proyecto minero brasileño que la segunda no ha terminado de diseñar.

"La inversión tiene que continuar, de lo contrario habrá más retrasos en los plazos (del litio) que ya son enormemente largos", dijo Tara Berrie, del fabricante de vehículos eléctricos Rivian.


Carlos Juárez

Reportero de THE LOGISTICS WORLD® especializado en logística y cadena de suministro, con más de 15 años de experiencia. También cubre fuentes mundiales, de economía y negocios, y colabora para UnoTV.

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